Quali sono i requisiti dei sensori all’interno dei data center? 

Data articolo: 06/12/2023

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Proprietari e gestori di data center sono consapevoli dell’importanza di migliorare l’efficienza energetica. ll settore dei data center è responsabile di una significativa quantità di consumo di elettricità a livello globale e, di conseguenza, la richiesta di efficienza energetica è in forte aumento. 

Allo stesso tempo, i governi di tutto il mondo stanno cercando opportunità per ridurre l’uso di combustibili fossili e le emissioni di gas serra, anche nei settori ad alto consumo energetico. 

Data center: consumi e infrastruttura 

La maggior parte del consumo energetico di un data center è dovuto all’infrastruttura IT, e ci sono margini per ridurre il consumo energetico utilizzando apparecchiature più efficienti dal punto di vista dei consumi. 

Tuttavia, c’e anche un’importante opportunità di miglioramento nell’altro 40% della domanda di energia che proviene dai sistemi di raffreddamento e climatizzazione dei data center. ll controllo accurato della temperatura e dell’umidità e fondamentale per il corretto funzionamento dell’infrastruttura IT. 

Nei moderni data center, è necessario garantire un alto tempo di attività, generalmente del 99,999%, con pochi minuti di inattività all’anno. Questi livelli di prestazione sono essenziali a causa del valore dei dati e dei processi gestiti dall’infrastruttura IT. Come per qualsiasi misura di efficienza dei processi, una gestione energetica efficace richiede dati di monitoraggio accurati e affidabili. Quali parametri devono essere misurati in un data center e dove? 

Temperatura 

ll raffreddamento e il condizionamento dell’aria sono necessari per rimuovere il calore generato dalle apparecchiature informatiche e prevenire il surriscaldamento e i guasti. Pertanto, e importante monitorare la temperatura nei corridoi, nelle scaffalature, nei condotti di ventilazione, nei tubi dei sistemi di raffreddamento e all’aperto. E essenziale posizionare i sensori di temperatura in punti rappresentativi e assicurarsi che la rete di sensori sia in grado di rilevare eventuali zone fredde o calde. 

Nei data center più grandi, può essere più difficile monitorare la temperatura a causa della maggiore variabilità spaziale. Pertanto, è importante avere un numero sufficiente di sensori di temperatura per garantire il monitoraggio di tutti i server. Alcuni server potrebbero essere vicini a unità di raffreddamento, mentre altri potrebbero essere più distanti; alcuni potrebbero essere posizionati nella parte inferiore dei rack e altri in alto, creando quindi una potenziale variabilità tridimensionale. Oltre a un numero sufficiente di sensori, è importante distribuire in modo ottimale il flusso d’aria e il raffreddamento in tutto il data center. 

Umidità 

Anche le apparecchiature informatiche possono essere influenzate negativamente dall’ umidità; bassi livelli aumentano il rischio di elettricità statica, rendendo talvolta necessari umidificatori spray o evaporativi. 

Tuttavia, si devono evitare anche alti livelli di umidità, poiché possono provocare condensa e corrosione delle apparecchiature metalliche. Con climi più freddi può essere possibile utilizzare l’aria esterna per raffreddare le apparecchiature del data center in un processo noto come economizzazione. ll contenuto assoluto di acqua di quest’area esterna può essere basso e, poiché l’umidità relativa dell’aria diminuisce quando viene riscaldata, il livello di umidità può scendere al di sotto dei livelli accettabili a meno che non siano in atto controlli appropriati. 

A seconda della posizione e dell’applicazione, sono necessari diversi tipi di misurazione dell’umidità; ad esempio, l’umidità relativa e il punto di rugiada possono essere misurati in stanze, spazi, condotti e all’aperto, mentre le temperature a bulbo umido sarebbero necessarie nelle torri di raffreddamento e negli umidificatori evaporativi e potrebbero essere necessari sensori entalpici per gli 

economizzatori lato aria.

L’entalpia esprime l’energia termica totale [calore sensibile e calore latente] coinvolta nelle variazioni termodinamiche. 

Le tre configurazioni più comuni di sensori per il controllo dell’economizzatore lato aria sono bulbo secco, entalpia singola e doppia entalpia. Sebbene il controllo a bulbo secco sia il metodo più semplice, potrebbe perdere potenziali risparmi energetici non aprendo l’economizzatore quando la temperatura ambiente è leggermente più calda ma relativamente secca. La doppia entalpia funziona in modo simile, tranne per il fatto che vengono impiegati due sensori di entalpia; uno che monitora l’aria esterna e l’altro l’aria di ritorno. L’economizzatore funzionerà se l’entalpia dell’aria esterna e inferiore all’entalpia di ritorno.

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